Ben Mazue

« Toute notre industrie est en train de mourir »: dans les médias d’esports, la saison des licenciements bat son plein

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Correction : Une version précédente de cet article rapportait à tort que Dexerto avait mis en place des gels d’embauche et des coupes budgétaires.

Les médias endémiques d’esports sont au milieu d’une vague de licenciements qui a commencé au printemps et s’est accélérée ces dernières semaines. Alors que les opérations journalistiques établies ferment leurs portes ou pivotent vers de nouveaux modèles commerciaux, certains observateurs de l’industrie se sentent pessimistes quant à la viabilité à long terme du journalisme d’esports – du moins dans sa forme actuelle.

La semaine dernière, Inven Global, une opération de journalisme endémique qui couvre l’esport depuis 2016, a licencié la majorité de sa rédaction, invoquant une baisse du trafic et les craintes d’une récession à venir.

« La direction d’Inven a déclaré que la société allait faire un pivot pour se concentrer davantage sur le marketing dans l’espace de jeu », a déclaré Tom Matthiesen, un ancien journaliste d’Inven Global. « Mais je n’ai aucune idée de ce que [that] ressemblera. C’est à eux de décider.

Les licenciements chez Inven Global, la division anglophone de longue date d’un site de jeux coréen, n’étaient que les derniers d’un déluge de mouvements similaires qui ont secoué l’industrie des médias du jeu et de l’esport ces derniers mois.

En mars, le site d’information endémique Upcomer a licencié la majorité de sa rédaction au profit d’un pivot vers le contenu vidéo. La semaine dernière, Game Informer a licencié deux membres du personnel au milieu d’une série de licenciements plus larges à la société mère de la publication, GameStop. Le 11 juillet, le Dallas Morning News a décidé de mettre fin à sa couverture dédiée à l’esportdéplaçant son rédacteur esports vers un autre rôle.

« Toute notre industrie est en train de mourir », a déclaré Rod « Slasher » Breslau, un journaliste d’esports de longue date qui a aidé à lancer des opérations éditoriales telles que ESPN Esports et theScore Esports. « Chaque média est en train de mourir ; le monde entier du journalisme continue de changer.

En effet, les problèmes qui affligent les médias d’esports sont, dans une certaine mesure, un microcosme des défis de rentabilité plus larges auxquels l’industrie des médias est confrontée en 2022. La majorité des publications endémiques d’esports sont soutenues par des capital-risqueurs, qui anticipaient que la demande de journalisme d’esports suivrait le rythme. avec la croissance de l’industrie de l’esport dans son ensemble. Avec une récession à l’horizon, les opérations de journalisme à court d’argent sont une cible de choix pour la réduction des coûts.

« En général, les sites de VC sont en quelque sorte simplement exploités pour le moment », a déclaré un membre du personnel d’Inven Global qui a requis l’anonymat par crainte de représailles de la part de son employeur. « Je pense que nous allons simplement revenir à ce que c’était avant, où l’esport est en quelque sorte un projet passionné, un travail parallèle pour un site plus petit. Mais pendant un certain temps, ce ne sera pas ce que nous avons vu auparavant, où c’est un travail de neuf à cinq.

Un autre défi à l’échelle de l’industrie qui a particulièrement touché le journalisme d’esports est la baisse du trafic suite à une mise à jour de base de l’algorithme de Google en mai 2022. Suite à la mise à jour, le lectorat des publications d’esports a souffert dans tous les domaines, ont noté certains observateurs.

« Quoi qu’il se soit passé, ce changement de Google a eu un impact sur les sites Web en général – mais je sais pertinemment qu’il a eu un impact sur les publications d’esports », a déclaré Dom Sacco, consultant en esports et fondateur du site d’actualités Esports News UK. « Je sais que certaines publications plus importantes ont vu moins d’impressions et moins de trafic, comme Esports News UK. »

Dexerto, l’une des rares entreprises endémiques de journalisme d’esports à réaliser régulièrement des bénéfices, a a réussi à le faire en capitalisant sur la crédibilité acquise grâce à sa verticale éditoriale pour créer des flux de revenus plus efficaces, comme un conseil en marque. Le conseil en marque est également l’une des sources de revenus importantes d’Inven, et le pivot de l’entreprise vers le marketing pourrait indiquer qu’elle se penche sur ce côté de l’entreprise. Digiday a contacté Inven Global pour un commentaire, mais n’a pas reçu de réponse avant la publication de cet article.

« Cela a généralement été la source de revenus d’Inven au cours des cinq dernières années », a déclaré l’ancien membre du personnel. « La position d’Inven, en termes de revenus, était de promouvoir les entreprises de l’Est qui sont très populaires en Corée du Sud et en Asie du Sud-Est. S’ils voulaient se développer sur le marché occidental, Inven a fourni des conseils pour cela, car ils ont une présence occidentale et connaissent toujours très bien le marché des jeux de l’Est.

L’expansion continue des publications dans des sources de revenus non éditoriales est la preuve de l’une des vérités les plus inconfortables des médias d’esports : pour le moment, il n’y a tout simplement pas beaucoup d’audience pour un journalisme d’esports approfondi et bien approvisionné. Dans une communauté de plus en plus dominée par des influenceurs individuels de premier plan, les fans d’esports ont tendance à se soucier de savoir qui partage l’histoire en premier et le plus fort – pas avec la plus grande précision.

« L’éducation aux médias est à son plus bas niveau, à mon avis », a déclaré un autre ancien membre anonyme d’Inven Global. « Les gens obtiennent leurs nouvelles des médias sociaux, et ils ne se soucient pas particulièrement de la provenance de ces informations. »

Plusieurs des sources interrogées pour cet article ont souligné la barrière dissolvante entre le journalisme esport et les commentaires alimentés par les influenceurs, y compris le travail de Jake Lucky chez Full Squad Gaming, comme preuve supplémentaire de la durée d’attention relativement courte du jeune public de l’esport. Même si des publications plus traditionnelles comme Inven Global mordent la poussière, les chiffres de Full Squad ont explosé – et une grande partie du public d’esports est incapable, ou ne s’en soucie tout simplement pas, d’analyser la différence entre les deux types de contenu.

« Ce ne sont pas des journalistes ; ils ne font pas un effort supplémentaire pour parler aux sujets concernés ou pour parler aux personnes autour du sujet. Ils ne publient aucune information supplémentaire que vous ne sauriez pas en lisant le fil Reddit au départ », a déclaré Breslau, qui a développé une réputation de «Consultant esport n°1 et leakboy» pour avoir publié ses propres reportages sur Twitter au fil des ans. «Ils ne fournissent aucun service aux personnes qui lisent, pour pouvoir réellement examiner des choses. Et ils n’essaient pas de s’impliquer dans des choses qui seraient controversées ou les feraient mal paraître – et ça ne devrait pas avoir d’importance du tout.

Inven Global n’a pas été la première publication endémique d’esports à connaître des licenciements en 2022, et il est peu probable que ce soit la dernière. Alors que les entreprises de l’industrie se replient en prévision de la récession, le journalisme d’esports – qui a toujours été plus un produit de la passion que des profits – fait un grand pas en arrière. Jusqu’à ce que la communauté des sports électroniques mûrisse ou se développe suffisamment pour créer un public important pour le journalisme en profondeur, la situation ne s’améliorera pas de si tôt.

« Si les futurs journalistes d’aujourd’hui considèrent Jake et Keemstar comme leurs idoles, et non d’autres personnes comme Richard Lewis ou Jacob Wolf, alors je pense que nous pourrions être dans le pétrin », a déclaré Sacco. « Ce serait intéressant de savoir à quoi ressembleront les cours de journalisme dans 10-20 ans. »

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