Ben Mazue

« Turbo-charger une salle de presse héritée »: une séance de questions-réponses avec la nouvelle rédactrice en chef de Fortune, Alyson Shontell

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Le 6 octobre, Alyson Shontell deviendra la prochaine rédactrice en chef de Fortune, succédant à Clifton Leaf, qui a démissionné après quatre ans à la barre. Shontell sera la première femme à diriger la publication commerciale au cours de ses 92 ans d’histoire.

Elle rejoint une vague récente de rédactrices en chef qui sont les premières à diriger certaines des plus grandes salles de rédaction. Quelques exemples : Le Washington Post a nommé Sally Buzbee sa directrice exécutive en mai ; Alessandra Galloni, basée à Londres, est devenue rédactrice en chef de Reuters en avril ; et Axios a promu Sara Kehaulani Goo au poste de premier éditeur plus tôt ce mois-ci.

Shontell a été rédactrice en chef de la verticale commerciale d’Insider depuis 2016. Elle était la sixième personne à rejoindre Insider, en 2008. Au cours de son mandat à l’EIC, Shontell a doublé le personnel de la salle de rédaction à 200 et a aidé à lancer son paywall en 2017. Elle sera dans responsable du contenu de Fortune à travers le magazine, le site Web, les conférences, les newsletters, les vidéos et les podcasts, ainsi que la plateforme Fortune Connect, une communauté en ligne pour les cadres. Fortune a lancé un paywall numérique en mars 2020 et a lancé l’année dernière un magazine imprimé, un site Web et une application repensés. Le tirage total de l’édition imprimée phare est de 653 000, tandis que les abonnés numériques payants s’élèvent à 40 000, selon un porte-parole. La société dit s’attendre à une augmentation de 74% de ses revenus numériques en 2021, par rapport à l’année dernière.

Digiday a parlé avec Shontell de ce qui l’a attirée vers Fortune et de ce qu’elle veut y prioriser, ainsi que de ses réflexions sur le fait d’être la première femme rédactrice en chef de l’entreprise.

La conversation a été éditée et condensée.

Qu’est-ce qui vous a attiré dans ce rôle chez Fortune ?

J’ai vraiment aimé créer une entreprise de médias à partir de zéro. J’étais en première ligne pour créer une entreprise d’abonnement numérique à partir de zéro. Fortune est une marque héritée puissante qui existe depuis 92 ans. Maintenant, je peux appliquer ce que j’ai appris au cours des 13 dernières années sur la façon de créer une entreprise de médias numériques, de faire en sorte que le journalisme aille encore plus loin et d’atteindre les gens encore plus loin, et de dynamiser complètement une salle de rédaction héritée. Nous devons être agiles. Nous devons être ouverts d’esprit et essayer beaucoup de choses. Nous avons beaucoup de données à portée de main, sur ce dont les lecteurs devraient se soucier et sur quels sujets nous devrions approfondir.

Quelles sont vos premières commandes lorsque vous commencez votre nouvel emploi ?

Je souhaite mettre en place des systèmes pour dynamiser encore plus le secteur des abonnements chez Fortune. J’ai besoin de savoir à quoi les gens s’abonnent et pourquoi – qu’en est-il de Fortune qui donne aux lecteurs l’impression qu’ils doivent s’abonner, qu’ils doivent lire, alors qu’il y a un million d’autres publications parmi lesquelles choisir ? Nous pourrions définir cela un peu plus et en faire une réponse vraiment évidente pour les gens. Je veux apporter quelques éclaircissements à cela. Une partie de cela consiste à choisir des domaines dans lesquels nous voulons approfondir pour les lecteurs, afin de ne pas faire bouillir l’océan des affaires. Qu’est-ce que les lecteurs peuvent venir chez nous parce que nous sommes connus et qu’ils ne peuvent trouver nulle part ailleurs ? Cela peut être la technologie ou la finance ou l’investissement ou les marchés.

Nous pouvons également mettre plus de données entre les mains de la salle de rédaction pour les informer, les guider et les aider à choisir les histoires qui ont le plus d’impact et qui intéressent les gens. Plus de visibilité avec les données est importante. Cela aide la salle de presse à mesurer le succès de manière à ce qu’elle sente que ce sur quoi elle écrit est durable. Les KPI pour un rédacteur de reportages pour le magazine seront différents de ce que regarde un journaliste de dernière minute.

Prévoyez-vous de conserver le magazine imprimé ?

Oui. Avoir un magazine est un puissant différenciateur et quelque chose que vous pouvez vraiment utiliser à votre avantage. C’est juste un format différent pour vous d’atteindre les lecteurs. C’est un excellent exercice de marque, d’être dans les boîtes aux lettres des gens et sur leurs tables de nuit. Cela peut encore amplifier une histoire, et c’est juste un autre outil que nous avons dans notre arsenal que beaucoup d’autres publications n’ont pas. Mais cela peut signifier être tiré dans de nombreuses directions différentes, avec des délais différents. C’est un défi passionnant. J’ai toujours voulu travailler avec des magazines. La fortune est en très bonne place avec la leur, avec son nombre d’abonnements.

Qu’est-ce que ça fait de savoir que vous êtes la première femme rédactrice en chef de Fortune ?

C’est un honneur complet. Alors que certaines personnes pourraient penser : « Pourquoi vous a-t-il fallu 92 ans pour être ici ? D’un autre côté, l’un des aspects les plus intéressants du fait d’être une femme d’affaires est que vous pouvez avoir une carrière historique. Vous pouvez avoir ces premières, et ce que vous faites de votre carrière peut avoir un impact important. D’autres femmes pourraient penser : comment puis-je être dans l’un de ces sièges ? Espérons que cela encourage davantage de jeunes femmes à lutter pour des carrières commerciales géantes. J’ai ça chez ma mère. Elle a été chef d’entreprise chez Fannie Mae pendant 27 ans. J’ai vu qu’on peut avoir une belle famille et une belle carrière. Je suis techniquement toujours en congé de maternité ! Mon bébé a trois mois et j’ai un fils de trois ans et un mari formidable. Si je peux juste montrer aux autres femmes qu’on n’a pas à choisir, qu’on peut avoir les deux, j’espère que ça aidera d’autres personnes.

On dirait que les éditeurs commerciaux ont fait l’objet d’une grande attention ces derniers temps, avec la façon dont L’initié a grandi et avec Forbes annonçant des plans rendre public via un SPAC. Cela a-t-il un impact sur Fortune ?

C’est un paysage très concurrentiel. C’est très excitant. Il n’y a pas de meilleur moment pour être journaliste d’affaires, avec la technologie qui dévore le monde et les choses à expliquer ne manquent pas. C’est une période difficile pour être un leader de n’importe quelle entreprise en ce moment. Les gens sont aux prises avec de nombreuses choses différentes, comme comment motiver leurs équipes en cas de pandémie, comment travailler à distance – tout cela est très compliqué. Nous pouvons aider les gens à prendre des décisions dans ce monde compliqué et ce qu’ils doivent savoir pour les aider à être meilleurs dans leur travail.

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