Ben Mazue

Un an après avoir adopté la blockchain, Time a réalisé plus de 10 millions de dollars de bénéfices

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Le temps a transformé le nouveau jouet brillant de la technologie blockchain en un joli sou.

Quatorze mois après le lancement de son premier projet NFT, Time a vendu plus de 20 000 NFT individuels qui ont rapporté à l’éditeur un bénéfice supérieur à 10 millions de dollars, selon le président de Time, Keith Grossman. Cette marge bénéficiaire peut être attribuée, en partie, à la revente des NFT sur le marché secondaire, Time percevant des redevances sur chaque revente. Soixante pour cent des ventes NFT de Time se sont produites sur le marché secondaire et ont totalisé 50 millions de dollars, et à partir de là, Time gagne une partie des ventes qui se produisent en dehors de leur écosystème grâce à une structure de redevances intégrée.

Ce succès survient au cours d’une vague d’incertitude dans l’espace NFT, qui a récemment été marquée plus tôt ce mois-ci par un NFT du tout premier tweet dont la valeur a diminué de la vente initiale de 2,9 millions de dollars à une offre maximale qui n’a atteint que 277 dollars. Cela a commencé à inciter les gens à rechercher d’autres raisons d’acheter en dehors des gains monétaires potentiels.

Les NFT n’étaient pas la seule source de revenus liés à la blockchain pour Time au cours de l’année écoulée. Deux annonceurs (qui sont tous deux des sociétés d’investissement en crypto-monnaie) ont payé en crypto depuis que l’option a été proposée pour la première fois en avril 2021 : Grayscale en Bitcoin et Galaxy Digital en Ethereum. Le total combiné équivalait à plus d’un million de dollars. La société ne partagerait pas les revenus totaux de ces accords.

En un peu plus d’un an, Time a développé une vaste activité blockchain :

  • En mars 2021, Time a lancé son premier projet NFT, une collection en trois parties de couvertures de magazines numérisées des décennies précédentes, et la plus vendue s’est vendue pour l’équivalent de 250 000 € (135 ETH à l’époque).
  • En avril 2021, la société a commencé à accepter les crypto-monnaies comme moyen de paiement pour les abonnements et les offres publicitaires.
  • En septembre 2021, la publication a lancé son projet TIMEPieces, qui réunit un public passionné de cryptographie dans un club basé sur Discord (il compte actuellement 40 000 membres de la communauté) et étiquette toutes ses gouttes NFT sous la même rubrique uniforme TIMEPieces.

TIMEPieces a sorti quatre collections à elle seule et deux collaborations avec l’artiste musical Timbaland et avec l’artiste Pablo Stanley, qui est à l’origine de la collection Robotos NFT. Sa sixième collection et premier projet musical NFT avec Timbaland tombe jeudi et s’appelle The Beatclub. Il aura 252 NFT achetables et avant le lancement, 2 000 personnes ont été préenregistrées et approuvées (pour éviter les bots et les comptes malveillants).

Time a utilisé les collaborations comme un moyen d’atteindre d’autres publics crypto-natifs et de leur présenter TIMEPieces. Robotos, par exemple, a une communauté de 70 000 avec 10 000 détenteurs de NFT. Pour atteindre ce groupe de personnes, suite au partenariat NFT, Time Studios est venu à bord pour créer une émission télévisée à partir de la propriété intellectuelle illustrée de cette collection. Y compris ce projet, la branche Studios s’est associée à quatre communautés NFT pour donner vie à leur IP sur vidéo, selon la société.

La courbe d’apprentissage crypto

Cependant, la croissance a ses coûts. Après le premier lancement de TIMEPieces en septembre dernier, qui s’est vendu en 45 secondes, Grossman a déclaré qu’ils étaient exposés à des bots et à des guerres de gaz, ce qui a fait grimper les frais associés aux achats de NFT car une vague de bots et d’acheteurs a ajouté une demande de priorisation pour la frappe. Bien que des courbes d’apprentissage soient attendues avec les nouvelles technologies, le président de Time du numérique, Bharat Krish, a déclaré que cela avait amené son équipe à donner la priorité à l’exclusivité et à la sécurité des futures baisses.

« Au début, quand nous avons commencé, nous avions [a] approche naïve où nous pensions que nous allions être inclusifs en nous ouvrant à tout le monde, ce qui a conduit à des guerres du gaz et nous en avons beaucoup appris », a déclaré Krish. « Maintenant, notre produit est beaucoup plus sécurisé, [by requiring] une procédure d’inscription. Son équipe a également ajouté une option de tirage au sort et ralenti le calendrier des baisses sur quelques jours afin que les gens aient une meilleure chance de participer, où qu’ils se trouvent dans le monde.

La séparation entre la blockchain de Time et les entreprises d’édition

La communauté TIMEPieces a été le plus grand contributeur à la croissance de l’activité Web3 de l’éditeur, a déclaré Grossman, mais la croissance du groupe par tous les moyens n’est pas l’objectif, en particulier en faisant en sorte que les lecteurs actuels de Time deviennent membres de la communauté. « Ce qui annulerait réellement le succès de TIMEPieces serait si nous essayions de diluer TIMEPieces avec la plus grande marque Time », a-t-il déclaré, car les lecteurs natifs non cryptés n’ajouteraient pas grand-chose à la participation au groupe.

En fait, Grossman pense qu’il y a très peu de croisement – environ 1% ou moins – entre le magazine Time, son lectorat en ligne et les personnes qui font partie de la communauté TIMEPieces. Ainsi, l’avantage de posséder un NFT et d’obtenir un abonnement gratuit à Time ne finit pas par cannibaliser l’activité d’abonnement, car ils entrent récemment dans l’écosystème Time via ses canaux Web3.

Selon l’entreprise.

Nourrir la communauté TIMEPieces – grâce à l’accès à des événements exclusifs, à des tirages au sort et à des contacts réguliers avec Grossman et son équipe – a contribué à soutenir la performance des projets NFT.

Semblable aux éditions limitées et aux NFT uniques rares vendus pour des milliers de dollars, plus le public est petit, plus l’adhésion est précieuse en raison des avantages, comme pouvoir poser une question à un conférencier invité spécial ou gagner un billet pour un événement Time grâce à une tombola, sont moins compétitifs, selon David Cohn, directeur principal du groupe Alpha, l’incubateur interne de technologie et de médias pour Advance Local, et cofondateur de la plateforme d’abonnement par SMS Subtext.

Mais d’un point de vue commercial, Cohn a déclaré que les taux de rétention des groupes plus petits et plus organisés sont bien meilleurs que pour les grands groupes qui pourraient être des fans de la marque mais ne reçoivent jamais les interactions individuelles.

«Notre capacité à faire évoluer cela va simplement se produire de manière organique. Nous n’allons pas tenter de le forcer plus vite que l’adoption par les consommateurs ne peut le gérer. C’est ce qu’est Web2.5 dans notre monde — ce n’est pas le forçage des deux communautés, c’est l’utilisation des deux actifs pour créer de la valeur pour la communauté », a déclaré Grossman.

Mise à jour : Une version antérieure de cette histoire indiquait à tort que Time gagnait environ 10 millions de dollars grâce aux redevances sur les ventes secondaires uniquement, plutôt qu’aux ventes primaires et secondaires.

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