Ben Mazue

« Une affaire un peu mondiale »: comment BuzzFeed Studios tire parti de ses hubs internationaux pour créer des films pour les streamers et les studios

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Plus tôt ce mois-ci, le premier film de BuzzFeed Studios « Book of Love » est sorti sur Amazon Prime, marquant le début d’un nouveau chapitre pour l’activité vidéo de l’éditeur.

Le scénario de ce film a été acquis par BuzzFeed en 2020 pour un montant non divulgué de l’écrivain David Quantick et l’histoire suit un auteur anglais dont le livre raté devient un best-seller au Mexique après avoir été réécrit dans un roman érotique, plutôt que d’être simplement traduit en Espagnol comme prévu. Après avoir acheté le scénario, BuzzFeed a travaillé avec Quantick pour développer et retravailler le scénario, puis s’est occupé de tout, du casting au tournage en passant par le montage, et a finalement vendu les droits de distribution à Amazon Prime pour un montant non divulgué, selon la société.

BuzzFeed n’a pas toujours eu de stratégie cohérente pour sa branche studios. À l’époque où c’était BuzzFeed Motion Pictures, la télévision et le cinéma étaient très prioritaires, à commencer par une adaptation de l’histoire d’un de ses employés sur son iPhone volé se retrouvant en Chine. L’accord avec Warner Brothers pour produire ce film, intitulé « Brother Orange », a été signalé pour la première fois en 2017, mais n’a finalement jamais été conclu. En 2019, le Studio a fait évoluer sa stratégie vers la production de contenu pour les plateformes numériques, comme YouTube, Facebook et Snapchat, afin de « créer de nouveaux modèles pionniers pour un monde post-TV », selon Jonah Peretti, PDG de BuzzFeed.

Trois ans plus tard, le patron de BuzzFeed Studios, Rich Reid, souhaite que l’éditeur soit un acteur notable dans la course à la création de contenu pour les plateformes de streaming, qui ont explosé en popularité pendant la pandémie et qui ont toujours leurs portefeuilles ouverts prêts à payer du contenu créateurs pour que ces audiences reviennent pour plus. Reid, qui est également vice-président du contenu mondial, dirige la division depuis août 2020 et travaille chez BuzzFeed depuis six ans au total, après avoir travaillé dans divers studios de cinéma.

Cependant, Reid n’est pas intéressé à vendre uniquement les droits d’adaptation de l’histoire aux grands studios ou à servir d’intermédiaire entre les scénaristes et les plateformes de streaming qui produisent elles-mêmes le contenu. Il est déterminé à salir les mains du Studio avec tout, du développement au casting en passant par la production et enfin vendre le projet achevé au plus offrant, à la Vox Media Studios ou Vice Studios.

Reid a expliqué à Digiday comment le dernier projet de BuzzFeed Studios a démarré et comment son équipe s’y prend pour identifier les meilleurs projets pour attirer à la fois son public et ses acheteurs potentiels.

La conversation a été condensée et légèrement modifiée.

Comment les besoins du public de BuzzFeed et la façon dont ils consomment le contenu ont-ils contribué au changement de stratégie du studio pour prioriser les projets cinématographiques et télévisuels ?

Notre public regarde des plateformes de streaming, il regarde la télévision, il va au cinéma, et nous pensons donc que c’est une évolution naturelle d’étendre notre philosophie de contenu à ces écrans. Le fait que nous connaissions très bien notre public, que nous ayons une forte fidélité et que nous ayons des données vraiment significatives qui montrent les préférences de notre public – ce qu’il aime regarder, les sujets qui l’intéressent, la façon dont il s’identifie – nous pouvons voir les modes et tendances, et nous avons estimé que notre équipe pouvait produire du contenu qui était conçu pour eux.

Mais aussi, les avantages numériques uniques dont nous disposons [can] résoudre les problèmes auxquels l’industrie dans son ensemble est confrontée [around] manque de découverte et fragmentation [of the platforms]. [Our] l’avantage numérique est d’informer [our audience] que nous avons créé ce contenu et où ils peuvent le voir. Donc, nous ne pensons pas seulement à un élément de propriété intellectuelle ou au projet lui-même, nous pensons à toute la stratégie qui l’entoure – en attirant le public vers lui en même temps que nous pensons au développement, de sorte que les deux choses s’informer mutuellement.

Créez-vous des scénarios uniquement basés sur des reportages originaux des marques de BuzzFeed Inc. ou la plupart des idées d’articles proviennent-elles d’informations sur le public ?

Ainsi, alors que nous combinons le réseau – qui comprend maintenant HuffPost, Complex Networks et toutes les marques qui faisaient à l’origine partie du portefeuille BuzzFeed – une fois que nous avons identifié certains éléments de propriété intellectuelle, ou une tendance, ou une communauté, ou un sujet, qui se sentent bien , notre équipe de développement en discutera immédiatement et commencera ce processus de développement consistant à transformer le signal en un morceau de matériel qui est effectivement orienté client pour Hollywood.

En ce qui concerne les scénarios, la façon la plus typique dont nous travaillons est que nous avons une sorte de Rolodex d’écrivains incroyables en dehors de BuzzFeed, que, si un projet a du sens pour eux, nous les inclurons dans le processus de développement avec nous . C’est un processus beaucoup plus collaboratif où notre équipe travaille main dans la main avec les rédacteurs de l’industrie.

Une autre façon que nous avons également travaillée est [by] regarder des scénarios qui existent déjà. Et nous acceptons absolument les soumissions. Nous recherchons constamment des choses qui pourraient s’insérer dans nos ambitions créatives qui ont du sens et les réexécutons à travers notre processus de développement pour élever ou remodeler ces scénarios afin qu’ils se sentent personnalisés pour notre public.

Comment le scénario de « Book of Love » a-t-il été introduit dans BuzzFeed Studios ?

C’était donc un projet où nous avons vu une première ébauche du script, puis nous avons acquis cette propriété et l’avons fait passer par un processus de développement approfondi.

C’était intéressant, car notre public aime les comédies romantiques. Notre public est composé d’amateurs de livres et de lecteurs passionnés. C’est une histoire tellement classique, mais là [are] des thèmes assez contemporains dans le film. Et il y a aussi ce super scénario de course [of culture clash] que nous avons amélioré dans le processus de développement et que nous voulions vraiment accentuer dans le scénario.

Ce film a finalement été vendu à Amazon, mais à quel point ont-ils été impliqués dans le tournage ou le montage du film ?

Amazon a acquis le film une fois terminé, il ne faisait donc pas partie du processus de développement.

Alors, tout cela a-t-il été filmé en interne avec l’équipe de production et les réalisateurs qui avaient été responsables de certaines des autres séries de vidéos numériques de BuzzFeed ?

Pour la plupart, nous avons travaillé avec des partenaires externes sur le projet, mais nous avons identifié le réalisateur, par exemple. Parce que nous sommes une entreprise mondiale et que « Book of Love » est une histoire assez internationale et même si l’équipe du studio est basée aux États-Unis, nous tirons vraiment parti et nous nous associons à nos éditions internationales.

C’est donc une histoire [about] un gars britannique et il se déroule au Mexique, donc dans le processus de développement, nous nous sommes associés à BuzzFeed Amérique latine à Mexico pour aider à identifier une réalisatrice mexicaine pour venir sur le projet. Nous avons utilisé nos relations au Mexique pour établir une liste restreinte, puis [selected] Analeine Cal y Mayor, qui est fantastique. En ce qui concerne le casting, nous avons utilisé notre équipe là-bas pour nous aider, puis nous étions également en partenariat avec BuzzFeed UK, pour le côté britannique de l’histoire, donc c’est devenu un peu une affaire mondiale. Notre post-production était en fait à Glasgow, en Écosse, grâce à l’un de nos principaux partenaires. Nous avons donc évidemment fait appel à des techniciens locaux, mais la supervision, vue du début à la fin, a été assurée par notre équipe de studios.

L’année dernière, nous avions cinq films en production, puis un certain nombre d’émissions de télévision également. Pour travailler à ce volume, nous croyons aux partenariats intelligents.

Combien de temps ce projet a-t-il duré, tout compris ?

Nous avons passé un an à développer le scénario et à emballer le projet, [and] le tournage total a duré cinq semaines [with] environ cinq semaines de préparation avant cela. Nous l’avons emballé en avril et l’avons livré [to Amazon] fin août ou septembre. C’était donc en fait un calendrier assez court de la pré-production à la livraison.

Avez-vous des partenariats avec des maisons de production ou des plateformes de streaming où le processus de tournage et de montage n’est pas entièrement sur BuzzFeed Studios pour créer ?

Oui, nous avons un partenariat stratégique avec Lionsgate et sortirons trois films cette année jusqu’à [that] Partenariat. Et ils ont été sur ces projets depuis le début avec nous.

Mais nous travaillons également d’autres manières. Au cours des 12 derniers mois, nous avons vendu des projets à construire en partenariat avec Discovery+, Peacock, Universal, Warner Brothers, Amazon et Lionsgate.

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