Ben Mazue

« Vous ne pouvez pas faire preuve d’empathie par e-mail »: les chefs d’entreprise se tournent vers les podcasts internes pour rester en contact avec la main-d’œuvre

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Maintenir une culture de travail forte et positive dans un environnement exclusivement virtuel a été un défi pour toutes les entreprises au cours de la dernière année de travail à distance forcé. Pour essayer de garder les employés émotionnellement engagés et motivés, les entreprises se sont de plus en plus tournées vers les podcasts internes.

Certains PDG ont saisi le format comme un moyen d’essayer de partager davantage sur eux-mêmes avec le personnel, ou de gérer la communication de leur réponse sur des sujets difficiles, souvent émotionnels – de la sécurité d’emploi à la santé mentale en passant par l’injustice raciale et sociétale.

« La pandémie a créé une crise de communication pour les entreprises », a déclaré Nazir Ul-Ghani, responsable de Workplace de Facebook, pour l’EMEA. « À une époque où le monde est devenu plus isolé et distant presque du jour au lendemain, les entreprises avaient besoin de partager des informations importantes plus rapidement et plus efficacement que jamais. La situation ne s’est intensifiée qu’en première ligne, où les travailleurs les plus exposés au virus et nécessitant des mises à jour n’avaient souvent aucun moyen de se connecter au siège de l’entreprise.

Pour de nombreuses organisations, cela a entraîné une refonte totale de leurs stratégies de communication. Mais cela a également nécessité un changement de style de leadership avec des compétences telles que l’empathie et la transparence prenant une place beaucoup plus élevée dans le répertoire de la suite C que prévu.

Et pour clouer l’empathie, vous devez clouer le ton, un compagnon de lit plus naturel pour l’audio, plutôt que pour les e-mails. « Vous ne pouvez pas faire preuve d’empathie par e-mail, cela ne fonctionne tout simplement pas », a ajouté Ul-Ghani. « À la lumière de la demande croissante des employés d’entendre les dirigeants parler de leurs propres problèmes de santé mentale et de leurs points de vue sur les problèmes de société, les anciennes méthodes de communication comme les bulletins d’information trimestriels ne suffiront tout simplement pas. Les entreprises doivent investir dans des outils de communication instantanés et authentiques, pas trop corporatifs ou scénarisés. »

Au cours de l’année dernière, la société d’engagement des employés Workvivo a lancé une fonctionnalité de podcasting interne dans le cadre de son intranet principal, alors que la demande pour la technique a commencé à faire boule de neige dans tous les secteurs, dans les mois qui ont suivi la pandémie.

La société compte A+E Networks, Here Technologies et Arlo parmi ses clients qui utilisent cette fonctionnalité particulière pour les communications internes. Gamme d’utilisations : certains responsables commerciaux ont troqué les réunions hebdomadaires de mise à jour Zoom ou Teams contre de courts podcasts, que leur équipe peut télécharger et écouter au moment le plus pratique à la maison. Ils sont également utilisés pour intégrer les débutants qui n’ont jamais rencontré leurs collègues en personne. D’autres invitent des invités externes à fournir des informations et des formations intéressantes, tandis que certains PDG ont accepté d’être interviewés sur leur vie et leurs expériences personnelles, afin de montrer leur côté humain aux employés qui les considèrent souvent comme inaccessibles.

A+E Networks enregistre en interne de courts podcasts appelés « BASEcast » (BASE est le nom de son intranet) qui couvrent un mélange d’actualités, de culture pop, d’actualités d’équipe et sociales, le tout dans un style d’entretien informel avec différents membres de la direction.

Arlo a un podcast appelé The « Virtual Water Cooler », hébergé par son équipe RH où ils discutent avec divers employés sur une variété de sujets et de thèmes différents. Leur premier invité était le directeur financier d’Arlo, Gordon Mattingly, qui a évoqué les faits saillants de sa carrière à ce jour et son expérience du travail à distance.

Les podcasts sont également utilisés pour partager les connaissances, par exemple les équipes techniques qui n’auraient généralement aucun lien avec les employés sur le terrain, leur parleront désormais de nouveaux produits et d’autres mises à jour, qu’elles pourront ensuite transmettre aux clients.

Le directeur marketing de Workvivo, Gidi Pridor, estime que l’expérimentation de nouveaux formats de communication interne avec le personnel sera essentielle dans cette nouvelle ère où le travail hybride et à distance est monnaie courante. « Tout le monde offre un accès gratuit à [mental helath] des applications comme Headspace ou des cours de cuisine en ligne et tout est très mignon, mais ce sont des pansements », a déclaré Pridor.

« Le problème central [in remote-working situations], c’est le manque de relations significatives, de liens et de relations significatifs, du genre qui se forment dans un environnement de bureau, ou qui se heurtent au PDG ou à d’autres membres de l’équipe senior dans le parking et reçoivent une tape dans le dos pour un travail bien fait », dit Pridor. Le résultat a été que les gens sont devenus des zombies regardant l’écran et faisant leur travail, a-t-il ajouté. « Et cela rend les gens mécontents, déconnectés et moins motivés. Le lien avec la culture du lieu de travail et de vos collègues est vraiment à son plus bas.

L’empathie et l’authenticité sont devenues des qualités de leadership prisées par les employés depuis que le COVID-19 a frappé. Au Royaume-Uni, 77 % des 1 330 employés britanniques ont déclaré que ce sont les fondements d’une bonne culture d’entreprise, et 39 % ont déclaré qu’ils souhaitaient que leurs dirigeants explorent des moyens de communication plus personnels, comme la vidéo, selon une enquête commandée par Workplace by Facebook. Malgré les efforts accrus des dirigeants, de nombreux employés britanniques se sont sentis abandonnés par leurs patrons pendant la pandémie : 32 % ont déclaré que les communications de leur équipe de direction pendant cette période difficile étaient froides et impersonnelles et 31 % ont estimé que le leadership montrait un manque d’empathie pour la vie personnelle des gens.

Selon la fondatrice Jen Grogono, la société de podcasts uStudio a vu les podcasts internes passer d’un intérêt pour les premiers utilisateurs à une adoption massive pendant la pandémie. Plus de la moitié de ses clients produisent désormais en moyenne 10 émissions régulières de podcasts à l’aide de sa plateforme. Le nombre moyen de minutes de lecture de podcast sur l’ensemble de ses clients a augmenté de 349 % par rapport à l’année dernière et les utilisateurs de podcast ont augmenté de 167 % par rapport à l’année dernière, selon uStudio, bien qu’il n’ait pas donné de chiffres de référence.

L’une des principales motivations provenait des chefs d’entreprise à la recherche de nouvelles façons de se connecter avec leurs employés au niveau émotionnel nécessaire pour les maintenir en contact avec l’entreprise et les uns avec les autres. Un autre était le désespoir de fournir des alternatives aux cultures Zoom et Teams qui ont vu le jour au cours de la dernière année, mais qui ont depuis causé une fatigue de l’écran et, dans certains cas, un épuisement professionnel.

« C’est très puissant pour un leader de pouvoir faire entendre sa voix par tout un effectif sans avoir à faire en sorte que tout le monde se connecte à une conférence téléphonique », a déclaré Grogono. a dit. « C’est ainsi que les gens deviennent connectés à une cause ou à une mission. »

Elle estime que ce média a été sous-utilisé pour les communications internes. « Ajoutez-le à la livraison et vous pouvez profiter des habitudes que les gens ont acquises au fil du temps. Les gens peuvent télécharger et écouter hors ligne, tout en révisant les devoirs ou la cuisine de leurs enfants. C’est l’efficacité avec laquelle le message peut parvenir à la main-d’œuvre – c’est ce que nous avons vu pendant la pandémie. Et la façon dont les gens peuvent être à la maison et recevoir du contenu professionnel d’une manière qui s’intègre dans leur style de travail. »

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