Ben Mazue

Wire service Stacker vise à résoudre le problème de contenu pour les salles de rédaction et les marques

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Les organes de presse ont besoin de contenu, mais l’économie du journalisme – à savoir la chute spectaculaire des revenus publicitaires dans la presse écrite – a conduit au congédiement de nombreux producteurs de ce contenu et, en même temps, à la réduction des budgets consacrés aux services de presse. .

Entrez Stacker, un service de fil qui fournit gratuitement un contenu basé sur les données à des milliers de médias.

L’année dernière, la société a indiqué que ses histoires avaient été lues par 40 millions de consommateurs à travers les États-Unis, via sa propre page d’accueil ainsi que les journaux et les stations de télévision et de radio qui s’abonnent au service. Parmi ses clients figurent certains des plus grands fournisseurs de nouvelles locales, notamment les chaînes de journaux Hearst, Tribune et McClatchy et le groupe de chaînes de télévision Nexstar. Stacker a déclaré que son réseau d’éditeurs avait augmenté de plus de 300% entre 2021 et 2020.

Le PDG Noah Greenberg a cofondé Stacker en 2017 avec trois de ses anciens collègues de Graphiq, une société d’agrégation et de visualisation de données basée à Santa Barbara, en Californie, qui a été rachetée par Amazon la même année. La rédactrice en chef de Stacker est Nicole Caldwell, qui a auparavant aidé à lancer l’organisation de nouvelles Green Matters et était rédactrice en chef du site de style de vie Thrillist.

Greenberg, Caldwell et leur équipe se sont concentrés sur ce qu’ils appellent « l’espace blanc » dans le paysage du contenu, en particulier celui qui a généralement été fourni par des fils de presse comme l’Associated Press et Reuters. Cependant, Stacker adopte une approche différente du service d’information traditionnel en offrant du contenu gratuitement à ses partenaires éditeurs locaux et nationaux, en subventionnant sa salle de rédaction en travaillant avec des marques pour souscrire à certains contenus via Stacker Studio.

Stacker n’a jamais reçu d’investissement extérieur et, selon Greenberg, est devenu rentable après six mois, avec des prévisions de croissance de 250 % en 2022 par rapport à l’année dernière. (Les revenus approchent les huit chiffres, selon la société.) L’équipe de contenu est passée à quelque 30 employés et 60 pigistes qui produisent environ 150 histoires par mois.

Du côté du contenu sponsorisé, environ 35 pièces par mois sont financées par des partenaires de marque, Stacker attirant environ 100 partenaires depuis son lancement.

L’un de ces clients, Simply Business, basé à Londres, une société de technologie financière financée par capital-risque dans le domaine de l’assurance, a cherché à promouvoir sa bonne foi auprès de la communauté des petites entreprises grâce à un contenu intégré et à une stratégie de médias gagnés conçue par Stacker. Après avoir déniché du contenu pertinent dans l’espace SMB, le service a produit plusieurs articles, chacun gagnant environ 170 médias. En 6 mois, l’entreprise avait gagné plus de 1 000 placements dans les médias. « Stacker a vraiment rationalisé notre stratégie de création de liens », a déclaré Mariah Bliss, responsable principale du contenu numérique de la marque.

Chris Fleguel, directeur de la croissance du fabricant canadien de produits écologiques Pela, un autre client de Stacker, a ajouté : « Avoir l’opportunité d’investir à la fois dans un journalisme de qualité et dans la croissance de Pela a vraiment été gagnant-gagnant. En nous associant à Stacker, nous sommes en mesure de travailler avec une équipe en qui nous avons confiance pour créer des histoires en notre nom que les éditeurs souhaitent diffuser, ce qui renforce ensuite la notoriété et l’autorité de notre marque. Il n’y a pas d’autre modèle comme celui-ci.

Greenberg a noté comment le marketing de contenu a évolué ces dernières années, s’orientant vers une concentration des marques sur le «vrai journalisme», notant: «Il y a juste beaucoup d’investissements dans la production de contenu réel et faisant autorité à partir des marques.» Dernièrement, des entreprises comme le géant de la cryptographie Coinbase ont créé leurs propres opérations de presse.

Cela dit, la plupart des marques ne veulent pas créer leurs propres salles de rédaction, et beaucoup ne savent pas comment faire produire et diffuser leur contenu, sauf par le biais d’un site Web ou d’un blog d’entreprise. C’est là que Stacker entre en jeu. « Nous nous sommes retrouvés dans un endroit vraiment intéressant où nous pouvons transformer ces [brand] dollars en contenu de qualité réelle et le rendre disponible gratuitement aux organes de presse à travers le pays – et avec cela financer également l’ensemble de notre salle de rédaction », a-t-il déclaré.

Stacker fournit des informations hyperlocales à grande échelle, couvrant des sujets d’actualité, d’affaires et de style de vie et localisées dans les 50 États et 384 zones métropolitaines pour aider les petites salles de rédaction à renforcer la couverture locale. Qu’il s’agisse d’histoires sur la fermeture d’hôpitaux ruraux ou d’une répartition de la démographie des électeurs par État, Stacker découvre les histoires souvent cachées derrière des trésors de données.

Cela nécessite une expertise, naturellement, et contrairement à de nombreuses autres opérations d’information, Stacker cherche à embaucher des journalistes. « De toute évidence, pour sept secteurs verticaux, nous avons besoin de beaucoup d’experts en la matière, nous recrutons donc constamment », a déclaré Caldwell.

L’éditeur a expliqué le fonctionnement du processus de contenu pour les clients. Supposons qu’une marque immobilière s’engage à sponsoriser du contenu. L’équipe de Caldwell réfléchit ensuite à des sujets d’actualité dans le secteur de l’immobilier, trouve des ensembles de données pour éclairer ces tendances et détermine leur méthodologie. Il présente ses idées au client qui signe ensuite la portée de l’histoire.

La transparence avec les lecteurs est essentielle, avec des contenus étiquetés comme sponsorisés. Stacker évite les tactiques telles que le bourrage de mots clés et le langage promotionnel. Comme l’a dit Caldwell, « Nous produisons simplement l’histoire directe, comme nous le ferions pour n’importe quelle autre pièce de Stacker. Une fois que nous avons jumelé un sujet avec l’expert en la matière, nous procédons tout de même rigoureusement [work] comme dans n’importe quelle salle de rédaction du pays. Les annonceurs peuvent faire une suggestion, mais ils ne sont pas impliqués dans le processus d’édition, a souligné l’éditeur.

« Nous envoyons notre contenu aux salles de rédaction à travers le pays », a-t-elle déclaré. « Notre intégrité et notre réputation sont primordiales, nous ne pouvons donc pas nous permettre d’avoir quoi que ce soit qui ressemble à du contenu sponsorisé ou qui soit promotionnel de quelque manière que ce soit. »

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